本周国际足联宣布,由于擅自解散足协成立第三方干涉机构,印度男女足遭到全球范围禁赛。长久以来,印度足球给我们留下的印象都是羸弱不堪,然而在世界杯的舞台上,曾经的印度队无比接近成为第一支跻身正赛的亚洲球队。

印度在1947年独立后,印度男足国家队在1948年伦敦奥运会首次亮相,与强敌法国队上演进球大战最终3-5落败,印度球员的表现让他们在世界范围内赢得喝彩。

此后印度队获得国际足联邀请参加1950年世界杯亚洲区预选赛,这是二战后的首届世界杯,当年的世亚预只有4队参加,分别是印度、菲律宾、印度尼西亚和缅甸,彼时多数亚洲国家政局动荡无暇踢球。

因为各种原因,印度的三个预选赛对手向后弃权,印度队兵不血刃拿到世界杯正赛席位,成为16支参赛球队之一。作为亚洲代表,印度队被分在第3小组,同组对手是瑞典、意大利和巴拉圭,只要正常参赛,印度就将是第一个出战世界杯的亚洲球队。

遗憾的是,就在开赛前不久,印度单方面宣布退赛,与苏格兰、土耳其并列本届弃赛三队。坊间传闻称,由于国际足联在1948年后禁止赤脚比赛,喜欢光脚踢球的印度球员愤然退赛以示抗议。不过据印媒《体育报》考证,负气退赛的说法纯属戏言,真正的原因非常简单——穷。

当时的印度队长赛伦·曼纳后来回忆称,那时印度国内并不重视世界杯比赛,球队一直备战奥运会,而1950年世界杯远在巴西举行,足协没有多余的经费安排行程,事实是球员们参赛意愿强烈,但最后只能放弃。

印度人不会想到,此后时至今日他们再也没能看到世界杯的门槛。随后的1954年世界杯预选赛,亚洲区的印度和越南早早退赛,韩国战胜唯一竞争者日本入围,成为世界杯历史上第一个亮相正赛的亚洲球队。

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